Michael Faraday – Caballero de Dios y de la ciencia

Michael Faraday – Caballero de Dios y de la ciencia

Michael Faraday puede considerarse como uno de los científicos más influyentes de la historia humana, sin embargo, su educación formal fue escasa, por no decir nula. 

Michael Faraday fue el tercero de cuatro hermanos, hijo de una familia pobre del centro de Londres, su padre se dedicó a la herrería y su madre era ama de casa. A sus 13 años fue contratado como aprendiz de encuadernador, oficio que desempeñó hasta cumplidos los 21 años.

Su apetito por el conocimiento era voraz, llegando a leer cuanto documento pasaba por sus manos, entre ellos los más recientes descubrimientos de lo que se conocía como electricidad y magnetismo, fenómenos que desde el año 1600 venían siendo estudiados por destacados científicos europeos. 

Corría el año de 1813 y Michael Faraday con 21 años de edad decide que es hora de renunciar a su oficio de encuadernador y dedicarse a la ciencia. Aunque no fue un camino fácil, pudo contar con la ayuda de ciertas personas que le ayudaron en el proceso.

Es célebre la historia que narra cómo el joven aprendiz sacó en limpio un cuaderno de apuntes con más de 300 páginas, al cabo de meses de asistir a las conferencias del químico Sir Humphry Davy de la Royal Institution, el cual sorprendido por tal dedicación, no tuvo más remedio que contratarlo como su ayudante. Al cabo de 12 años de difícil relación con su maestro en 1825 Michael Faraday pudo al fin dirigir su propio laboratorio. 

Michael Faraday

La carrera científica de Michael Faraday estuvo llena de grandes descubrimientos. Fue uno de los fundadores del principio de la inducción electromagnética, estableció que el magnetismo podía afectar a los rayos de luz y que había una relación subyacente entre ambos fenómenos, arquitecto de la teoría clásica de campos, inventor de algo que él llamó dispositivos de rotación electromagnética, que fueron los precursores de los actuales y omnipresentes motores eléctricos, descubridor de dos leyes de la electrolisis y de numerosos compuestos químicos, tales como el benceno y los hidrocarburos policlorados. También se le considera como el introductor de los términos ánodo, cátodo, electrodo e ion. En total, fue autor de cerca de 400 publicaciones científicas.

Sin embargo, los conocimientos matemáticos de Michael Faraday eran limitados, por lo cual no llegó a plasmar sus descubrimientos en leyes y ecuaciones. Trabajo que fue realizado en 1865 por el físico y matemático escocés James Clerk Maxwell quien logró la formulación de la teoría clásica de la radiación electromagnética, unificando por primera vez la electricidad, el magnetismo y la luz como manifestaciones distintas de un mismo fenómeno, en lo que ampliamente se considerada como la “segunda gran unificación de la física”, siendo la primera aquella realizada por Isaac Newton.

Michael Faraday
(c) City of London Corporation; Supplied by The Public Catalogue Foundation

Contrario a lo que comúnmente se piensa de un hombre de ciencia, Michael Faraday era profundamente cristiano y protestante.

Durante años fue diácono en su iglesia, y también en su vejez, desempeñó el cargo de anciano. Consideraba que el estudio de la ciencia era el estudio de la obra del Creador y por lo tanto no había un libro más sagrado que la Biblia, siendo la naturaleza el reflejo de su infinita sabiduría.

Su fe apelaba a los principios de la iglesia primitiva, de amor al prójimo, desapego por el dinero, servicio a la humanidad y devoción al único Dios, creador y sostenedor de todo cuanto existe.

Summary
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Name
Michael Faraday
Job Title
Físico y Químico

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